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인문학

인공지능이 사회에 미치는 영향

by 해피라움 2020. 7. 8.

최근 인터넷이나 잡지를 보다보면 인공지능이 우리 사회에 어떤 영향을 미칠 것인가하는 내용이 자주 눈에 띕니다. 지난 몇 년 동안 눈부신 발전을 거듭하고 있는 것은 기계학습이라는 분야에서 딥러닝으로 통칭되는 알고리즘입니다. 이것은 데이터와 데이터 사이에 어떤 관계가 있을 것이라고 강한 가정은 가지지않고 매우 유연한 분석 모델로 접근하여 매우 방대한 데이터를 주고 자동 해석하는 것인데요. 화상인식, 언어처리, 바둑 등의 분양에서 기존에 상상할 수 없었던 정도로 높은 정밀도의 판단력을 발휘하고 있습니다.



이러한 AI 학습이 현대사회에서 가장 흥미로운 기술 중 하나인 것은 틀림없지만 현재는 학습에 필요한 데이터가 매우 많기 때문에 적용할 수 있는 사례가 한정되어 있습니다. 데이터가 적은 경우에는 오히려 오래된 알고리즘 쪽이 튼튼하다고 말하는 경우도 있습니다. 자동 해석이라고해도 엔지니어의 튜닝을 여전히 매우 필요로 하고 있습니다. 아직까지는 꿈 같은 만능 인공지능이 실현되고 있지는 않은 상태로 어려움이 있는 것은 사실입니다.


인공지능의 이야기가 세상에 소란을 피우고 있다고 생각하기도 합니다. 과장이나 과대 평가도 섞여 있다고 생각하는 편이 좋다고 느껴지는데요. 원래 대부분의 기계 학습 엔지니어는 인간처럼 생각하는 기계를 만들려고 하는 것이 아니라 특정 문제를 깊이 학습하여 더 잘 풀자고 하는 것이 현실이라고 생각하기 때문에 인공 지능이라는 말 자체의 사용을 조금 피하는게 좋다고 느낍니다.


단지 기계 따위가 인간 이상의 판단력을 가질 이유는 없다고 잘라버리고 끝이라고 할 수도 없다 생각합니다. 인간처럼 생각할 수 있께 될까? 전문가들조차도 몇 년 전에 상상하지 못했던 성과가 점점 나오고 있는 실정이므로 사회적으로 큰 영향이 있을 수는 있기 때문입니다. 그리고 그 영향의 예로 자주 거론되는 것이 인공 지능이 우리의 일을 빼앗는다는 이야기 입니다. 인간의 지성과 감성과는 다른 물건이었다해도 고성능 인공 지능이 노동을 대체할 수 있는 장면이 얼마든지 있는 것은 틀림없습니다.


노동력을 절약할 새로운 수단이 노동력의 새로운 길보다 빠른 속도로 발견되는 것에 의한 것이라고 말하고 있습니다. 그러나 이것은 일시적인 조정 과정에 지나지 않고 긴  안목으로 보면 인류는 경제문제 자체를 해결해버리는 것인데요. 100년 후 인류는 노동으로부터도 상당한 정도 해방되어 인생을 어떻게 행복하게 살 것인가하는 다른 문제에를 생각할 것이라고 말하고 있습니다.



이러한 낙관적 의견은 절반은 맞고 맞은 틀리다고 말할 수 있겠습니다. 우리가 노동에서 해방되지 않는 것은 자명하지만 거의 모든 장면에서 노동력의 절약이 진행된 반면 새로운 일자리도 점점 만들어져 오히려 자본 장비의 충실에 의해 생산성 향상이 전체적으로 풍부해져 온 것은 확실합니다. 그래서 AI에 일이 박탈이라는 비관론에 대해 마찰은 있어도 혁신은 결국 인간을 풍요롭게 하는 것이라고 반박하는 사람은 적지 않으며, 그것은 역사적 사실이기도 합니다. 


단지 우리가 기억하고 있는 20세기 중반 이후의 성장은 경제활동을 정부가 비교적 강하게 관리하며 실현되어 온 것도 주의해야겠습니다. 현대는 그와는 반대로 전환의 조짐도 보인다고 하지만 기본적으로 시장 기능이 만능시되고 금융 자본의 힘이 강하고, 노동자의 이익은 경시되는 세계입니다. 이런 상황에서 일어나는 혁신을 그렇게 단순하게 전체를 행복하게 하는 것이라고 말해도 좋은 것인가하는 의문이 있습니다. 쉽게 말하면 신자유주의와 급속한 기술 혁신의 조합은 노동자를 행복하게하지 않을지도 모른다는 것입니다.


실제로 18세기 후반부터 19세기에 걸친 산업 혁명은 대폭적인 생산 확대를 가져 오는 반면, 전통적인 공동체를 파괴함과 동시에 공장 노동자를 가혹한 상황에 몰아 넣고, 자본가와의 대립을 심화시켰습니다. 그래서 많은 선진국에서는 공장 법의 제정과 복지 국가에 의한 노동자의 권리 보호가 충실하고있고, 대공황과 대전의 경험을 바탕으로 거시 경제 관리 노력도 거듭하는 가운데 결과적으로 풍부 선진국 경제가 실현되어 온 것입니다. 이 과정은 혁신이 우리를 행복하게 하는 것이라고 기술 결정론만으로는 해석 못할 곳이 있습니다.


영국과 미국의 좌익 운동가들이 우리의 일을 빼앗는 것은 로봇이 아닌 자본가이다. 기술에 의한 실업을 가져다 기술이 아닌 국가와 결탁한 불로소득 계급이라고 여파기미에 써진 기사를 읽었지만 그것에 따르면 좌익 운동에 있어서도 기술 결정론에 굴복하는 사람이 많은 사회를 만들고있는 인간이다라고 하는 것을 잊기 쉬운 것 같습니다.


자본주의화 글로벌화, 노동의 자동화도 자연현상이 아니라 이해 관계를 가진 인간이 추진해 온 것이고, 혁신의 과실이 모두에게 돌아가는 사회를 만드는 것도 인간인 것입니다. 그것을 만들어내는 노력을하지 않고 혁신만을 추진하면 우리의 도착지는 유토피아가 아닌 디스토피아일 가능성이 높다고 생각합니다.

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