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인문학

인간사회의 변화와 기술의 발달

by 해피라움 2020. 7. 5.

기술의 발달은 사회 여러 분야에서 변화되는 생활을 통해 느낄 수 있습니다. 미국의 대통령 트럼프가 대선때 정교한 빅데이터 분석을 기반으로 경선을 실시한다는 이야기는 잘 알려져있죠. 선거전술만으로 이겼다고는 볼 수 없지만 그래도 하이테크를 구사한 캠페인을 실시한 것은 사실입니다.


미디어를 사용한 여론 형성은 예전부터 행해져 온 것으로 이제와서 문제 삼아도 어쩔 수 없는 것입니다. 요즘은 마이크로 마케팅이나 마이크로 선전이라는 기술이 큰 성공을 거두고 있고, 이것은 민주주의에 있어서 새로운 경이라고 말합니다.


예전에는 텔레비전이나 신문이라는 매스미디어를 통해 동일한 정보를 많은 사람들에게 전달하는 것이 여론 형성의 방법이었습니다. 지금은 치밀한 데이터 분석을 기반으로 개인을 세분화하고 SNS 광고 등을 통해 개별화 된 정보를 제공할 수 있게되었습니다. 예를들어 공약은 일단 공평인 것으로 해놓고 실제 선거에서는 유권자 개개인에게 최적화된 그 사람의 마음을 사로잡는 메시지를 준비하고 보내는 방식으로 투표를 늘릴 수 있습니다.


정치인에 의한 것이든 시민끼리든 정치적 토론이라는 것은 어느정도 공통인식을 가지고 있다는 것을 전제로 이루어지는 것입니다. 매수미디어에 흘리는 정보에 선입견이 있을지도 모르지만 적어도 그것을 바탕으로 토론을 할 수있었습니다. 그러나 정보의 개별화가 진행되버리면 원래 토론이 성립하지 않습니다. 그렇게 사회는 분단되어 있고, 토론을 통해 가치를 단련하고 합의형성을 할 수 없게됩니다.


실제로 인터넷이 보급되어 수많은 시민들이 온라인으로 서로 연결되게되고, 정보가 넘쳐나게되면 가치관이 다양화되고 상호이해가 진행되는 것이 아니라 자신의 신념을 충족시켜주는 정보만을 선호받게 됩니다. 자신에게 불이익을 강요하는 사람들이 있다는 자극적인 정보를 더 선호하기 때문에 그룹 사이의 벽은 두꺼워지고 서로 공격을 하기도 합니다.


전자미디어가 만들어내는 세계마을에서 사람들은 다시 부족화될 것이라고 전망한 학자도 있고, 이러한 내용을 담은 책도 있습니다. 소리와 영상 매체가 발달하면 문자만 읽고 있던 시대보다 인간은 직관적으로 되어 부족 본능이 부활한다고 말합니다.


앞선 글에서 말한 책의 저자는 스마트폰 사용시간을 줄여야한다. 빅데이터 분석 알고리즘에 대한 사찰 체제를 구축해야한다. 정부는 지금보다 더 경제에 개입해야하고, AI 및 자동운전 같은 기술에 대한 투자도 정부가 공공목적을 위해 적극적으로 실시해야한다. 기본소득은 반대한다. 비트 코인과 같은 가상 화폐는 규제해야한다라는 입장을 취하고 있습니다. 


IT 및 데이터 분석을 전문으로 하는 컨설턴트로 드문 사람입니다. 그리고 해결책도 몇가지 제안을 하고 있지만 아마도 많은 사람들이 기술에 의존하여 도덕과 가치에 대한 판단 능력이 상실되는 것과 동시에 사회의 분단은 계속 토론과 합의 형성은 이루어지지 않고, 경제 격차는 줄어들지 않고 독점기억과 결탁한 엘리트 관료가 지배하는 새로운 권위주의 사회가 나타날 것이라고 예상하는 것 같습니다. 그리고 그것은 기업이나 관료가 나쁘다라기보다는 민주주의라는 것은 원래 취약한 것으로 기술의 편리함 앞에서는 민주주의가 전제로하는 개인의 자립과 자유의 가치를 지키고 있을 정도로 많은 사람은 강하지 않다라는 것을 근거로 하고있습니다.



책은 기술과 인간의 대결이라는 의미이지만, 세간에서 자주 논의되고 있는 것 같은 어느 쪽이 생산의 담당자가 될까라는 물음이 아니라 어느 쪽이 가치의 담당자가 될까라는 물음에 포커스하고 있는 것이 이책입니다. 자립하고 주체적으로 가치 판단을 하는 시민이라는 것은 낡은 18세기적인 계몽사상의 인간관이며, 그것을 실수로 예찬한 것이 현대의 오류 중 하나가 되었습니다. 그러나 근대가 만들어 낸 기술이 계몽 전체를 부정하는 방향으로 돌진을 시작할 때 계몽이란 완전히 버려도 좋았다라는 의문은 가져야 한다고 생각합니다.


유토피아를 꿈꾸는 쪽이든, 디스토피아의 도래를 우려하는 경우에도 기술이 가져올 영향에 대한 논의는 과장도 많고 이른바 기술 결정론 과잉 기대 경향이므로 이러한 종류의 이야기는 별로 눈을 빼앗기지 않는 편이 좋을 것입니다. 그것보다 자신이 진정으로 원하는 것이 무엇인지 정말 살고 싶은 것은 어떤 사회인지를 진지하게 묻고 토론하는 자세를 계속 갖는 것이 중요합니다. 그런데 바로 그 논의를 퇴화시키는 변화가 일어나고 있다는 것이 이책의 주장이며, 이것에 대해서는 어느정도 주의를 기울여야하지 않을까라고 생각합니다.

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